围棋史上的今天2月16日:见证韩国崛起的应氏杯

常昊与李昌镐

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  18年前的今天,也就是2001年2月16日,第四届应氏杯决赛第4局,李昌镐战胜常昊,从而以3:1的总比分夺得冠军,至此,前四届应氏杯冠军均被韩国棋手夺得。

  应氏杯与富士通杯一样,创办于1988年,那一年也被称为“世界围棋元年”。准备之初,应昌期先生就将应氏杯定义为“围棋奥运会”,每四年进行一届。而高达40万美元应氏杯冠军奖金,迄今仍为各项围棋世界大赛最高。

  首届应氏杯日本“六大超一流”中的五位:赵治勋、小林光一、武宫正树、加藤正夫、林海峰,中国的聂卫平、马晓春,韩国的曹薰铉等等世界最顶尖的棋手全部会集于此。但上天注定应氏杯将是一场革命、一场颠覆,很大程度上可能说:应氏杯改变了世界围棋的发展流向——她培育了韩国围棋,而韩国围棋的崛起确破了世界围棋新格局。

  曹薰铉以3:2克服聂卫平夺得首届应氏杯冠军。在一个豪杰的叹气与泪水中,另一个好汉昂起了高贵的头颅。最受打击的切实是日本围棋,他们引以为傲的多少大超一流竟然全体被挤出四强。只管日本棋界一贯对诞生日本棋院的曹薰铉评估甚高,但由他夺走世界冠军仍令围棋王国高下难以接受,他们信赖这只是一次偶然。

  首届应氏杯之后,世界棋坛群雄并起,但在另一项世界大赛富士通杯上,日本多少位超一流棋士轮流登顶,他们仍把持着世界围棋的权杖。曹薰铉在第一届应氏杯上夺魁的壮举难道只是一场短命的农夫起义?1992年7月,全世界棋迷期盼的第二届应氏杯在日本东京揭幕,遗憾的是,中国围棋协会因为某些问题与应昌期先生无奈达成共识,不派选手参赛,这也使得首届决赛惜败的聂卫平失去了复仇的机会。单看阵容,缺少聂卫平、马晓春、小林光一、加藤正夫,好像稍欠厚度,但世界冠军武宫正树、赵治勋、林海峰、曹薰铉等人的角一一样会惊心动魄。

  最后的决战在“野草”徐奉洙与“美学棋士”大竹英雄之间发展,这是完全不同的两种风格的碰撞。实战派、自由派的徐奉洙笑到了最后,他为韩国棋手蝉联了应氏杯!假如说第一届应氏杯是一次“农民起义”,第二届应氏杯就已经彻底攻破了棋界的旧秩序,韩国棋手不再是只依靠曹薰铉偶露峥嵘。

  又是四年,1996年4月,第三届应氏杯在上海开幕。中国围棋协会与应氏集团握手言和,中国大陆棋手重归应氏杯赛场成为最大看点。但中国棋手无缘四强,这也是中国棋手在历届应氏杯中的最差成绩。

  决赛成为日韩争霸,有着“韩国克星”美誉的依田纪基信心满满要为日本夺下金杯。但刘昌赫持续了韩国人在应氏杯赛场上的顽强与好运,先败一局后连扳三局,3:1获胜,成为新一届应氏杯得主。

  中国围棋在1995年由马晓春连夺东洋证券杯跟富士通杯双冠后很快又陷入低谷,直到2000年才由俞斌拿下LG杯。而在应氏杯上,中国棋手的冲击仍在连续。

  2000年4月,第四届应氏杯于上海开幕,中国马晓春、刘小光、曹大元、常昊四人为直接邀请选手,而俞斌和邵炜刚通过国内预赛选拔获得参赛资格,六大高手代表了当时中国围棋的最高水平,誓要一雪上届无人进入四强之耻。

  八强战日本棋手后劲不足,老将大竹英雄和林海峰辨别不敌俞斌跟常昊,依田纪基在与李昌镐的激斗中也遭受复仇,以3点之差拱手让出半决赛权。中国只有马晓春好运不再,3点差距不敌王铭琬,与四强无缘。

  半决赛风向转为日韩联手对抗中国。常昊对阵王铭琬、俞斌挑战李昌镐,这样的组合让棋迷们对曾经被热炒为“绝代双骄”的常昊与李昌镐会师决赛充满等候。果然,李昌镐干净利落以2比0拿下俞斌,率先闯入决赛,而常昊在与王铭琬的较量中遭遇刚强抵抗,苦战三局方以2比1过关。

  “绝代双骄”的世界大赛决赛番棋对决得以实现。此前两人交手多次,李昌镐占据压倒性优势,如果常昊能在应氏杯的决战舞台上扳倒石佛,将是最好的复仇方式。

  决赛五番胜负在成都先战两局,李昌镐首局执白以7点大胜,第二局依附精深的后半盘技巧挽回不利局面,1点小胜。坚韧的常昊不因此而放弃,2001年2月,第四届应氏杯决赛五番棋后三局移师上海,第三局常昊在家乡父老面前打了个漂亮的翻身仗,屠掉李昌镐的大龙而获胜。

  2001年2月16日,常昊第4局在上风之下,惨遭李昌镐逆转。四届应氏杯均落入韩国之手,而常昊也陷入亚军怪圈,漫长黑夜笼罩了四年之久,直到下一届应氏杯才圆梦冠军。